Carnets d’Égypte : Monastères du désert

Dès le début du christianisme les déserts d’Égypte ce peuple dermit qui veulent vivre selon la parole du christ ce dieu des temps nouveaux. L’egypte fait alors partie de l’empiré romain et les empereurs aussi longtemps entre tolérance et persécutions envers les chrétiens puis en 313 constantin décrète la liberté religieuse. Dès lors les communautés chrétiennes se multiplient de nombreux fidèles prennent le chemin du désert et rejoignent les ermites. Ils vont bâtir les premiers monastères.
Très vite leur renommée dépasse les frontières de l’egypte des religieux étrangers traverse mer et désert pour les visiter et s’en inspirer, c’est là que sa vente la vie monastique. Le monastère saint siméon à soins a été en activité du 7e au xiiie siècle. Les remparts sont encore en place et la tour centrale qui servait d’ultime refuge aux moines a été restauré. Chaque année un pélerinage de fidèles s’y déroulent en mémoire de saint siméon lhermitte qui vécut le premier en ces lieux.
Les monastères pour la plupart ont disparu ou n’ont laissé que des ruines ceux qui ont traversé le temps font partie du patrimoine égyptien la vie religieuse y continue et nine. Plus au nord à louxor le monastère de saint théodore le guerrier est entouré de tombes, ils datent du vème siècle, il est devenu récemment un monastère de femmes le désert était un milieu hostile pour les moines qui devait affronter les animaux sauvages et les pillards, il l’était encore plus pour les femmes les moines ressentez leur présence comme une tentation permanente et leur en interdisaient l’accès certaines femmes y vécurent déguisée en homme saint-apollinaire son fui dans le désert pour se soustraire à un mariage et décida de finir sa vie dans un monastère pour ne pas être reconnu comme une femme chaque nuit, elles allaient prier dans les marais et se faisait piquer par les moustiques. Elle revenait au matin défigurée, c’est seulement après sa mort lors de sa toilette funéraire que sa ruse fut découverte. Quand les arabes qu’on caire égypte en 641, il appelle les habitants les coques légère modification du mot et du pto y employer par les grecs la population égyptienne et chrétienne à ce moment là et pour les conquérants musulmans le mot copte désigne à la fois les égyptiens et leur religion lorsqu’une large partie des égyptiens se sera convertie à l’islam ceux qui vont rester chrétiens continueront à se faire appeler coque.
Tour à tour toléré à ceux ci au pouvoir au prix mais les coptes vont peu à peu se trouvait en minorité dans le pays dont, ils sont les plus anciens habitants. Les monastères deviennent alors les conservatoires de leur foi et de leur identité. L’histoire de l’égypte est marqué par la coexistence entre les communautés musulmane et cordes une coexistence souvent mise en péril ces dernières années mais qui montre des signes d’apaisement un copte ministre de l’économie et le noël copte est devenu jour férié. L’église copte est autonome et les coptes représentent 6 % de la population égyptienne pour les coptes du caire la visite au monastère de wadi natroun à une centaine de km dans le désert est un pèlerinage et une excursion fréquentes.
Nadia qu’est la cie rends souvent en famille si le père travaille, c’est le fils aîné qui accompagne sa mère et ses soeurs. Un auteur anonyme du vème siècle décrit ainsi le désert de wadi natroun lorsque la région est connue de toute la chrétienté pour ses monastères l’endroit est solitaire et pour l’atteindre, il faut marcher un jour et une nuit celui qui s’y rend pour un gros risque, il suffit d’une petite erreur et l’on est dans le désert au péril de sa vie. Des 50 monastère de wadi natroun jadis en activité seuls quatre ont résisté au temps au pillage à la désaffection de la foi parmi eux le monastère des Syriens longtemps occupée par une communauté de moines Syrien. Comme tous les monastères, c’est un lieu où l’histoire et les légendes semaine en visite l’arbre miraculeux un tamarinier germé à partir d’un bâton de moine rester longtemps en prière, on se recueille à la mémoire des quarante quatre moines tués lors des violentes razia du 9ème siècle.
C’est de cette période que datent les structures définitif du monastère des remparts que ne permet aucune porte et qui se franchissait par un panier tiré par une corde puis une haute tour accessible par un pont levis. En cas de danger les moines quittaient leur cellule du désert et s’enfermer derrière les murs du monastère. Comment. Après s’être déchaussé les fidèles pénètre dans l’église principale l’église de la vierge.
Les murs entre la nef et le choeur sont ornés d’icônes de figures de saints d’image éducative que l’on touche et que l’on embrasse dans le choeur les reliques d’un saint accueille les prières murmurée ou écrites sur de petits papiers, on lui pose des questions, on lui demande d’intervenir pour résoudre des problèmes. Le serbe avec l’argent ce match. Je vois. Il y à 50 ans les monastères de wadi natroun était presque abandonné puis de jeunes moines sont venus s’y installer les bâtiments ont été restaurés un nouveau mouvement monastique s’est développée le roi mort depuis les monastères se sont repris comme martin polygamie.
Au fond de l’église un étroit couloir mène à la grotte de saint bichot est une des grandes figures du monastère jeune peintre devenu moine michaud, il passait ses jours et ses nuits en prière debout dans la grotte. Pour ne pas s’endormir, il accrochait sa chevelure par une corde à un crochet dans le puits de lumière quand sa tête basculer dans le sommeil l’accord de lui tirer les cheveux, il pouvait reprendre ses prières. Arrivé au caire zama plusieurs mois. Un gouverneur se rendit un jour au désert pour voir un ermite célèbre qui avait été brigands, il croisa en chemin à vieux bonhomme à qui, il demanda où se trouvait la cellule de l’ermite que voulez, vous de lui, c’est un fou et un hérétique dit le vieil homme et lui tourna le dos le lendemain le gouverneur arriva au monastère et appris que le vieil homme était le sien qu’il recherchait les désert de wadi natroun peu éloigné du caire comme les déserts d’alexandrie ou des rives du nil sont appelés les déserts proches, ils sont à la fois hostile et familier mais, il ya aussi d’autres désert plus lointain plus rudes vers la mer rouge, c’est là que sont nées les grandes figures des pères du désert parmi eux saint-antoine hauteur de miracle et deux prodiges l’exemple même de la vie monastique.
Après avoir mené une vie d’ermite pendant trente ans près d’une île, il décide de partir pour de plus grandes solitudes son biographe saint-athanase raconte qu’il fit route trois jours et trois nuits avec des bédouins puis parvint à une très haute montagne au pied couler une eau limpide douce et fraîche. Dieu lui fit aimé cet endroit, il resta seul absolument seul dans une grotte sur la montagne, il regardait ce lieu comme ça demain les bédouins eux-mêmes admIrant sont, elles passées exprès par là et lui porte et du pain avec joie plus tard quand, il fut très vieux des frères lui demandèrent la permission de lui apporter des olives des légumes et de l’huile chaque mois. Le chroniqueur raconte les combats nocturnes de saint-antoine contre les tentations la nuit la montagne plein de bêtes résonnait du cri des fauves et du fracas des armes les visiteurs terrifiés contempler le saint qui résistait aux assauts du diable par les prières saint-antoine dit-on mourut dans sa grotte en lan 356 à l’âge de 105 ans. Quelques années plus tard au pied de la montagne les disciples de saint-antoine construisirent les bases du futur monastère qui porte son nom une église un réfectoire et une cuisine où, il se retrouvait le dimanche et les jours de fête religieuse le reste du temps les moines vivait seule dans la montagne lorsque la tour et les remparts sont édifiés au septième siècle, il n’y a pas de porte et l’on pénètre dans le monastère par une nacelle.
Pour les chrétiens des villes les pères du désert sont entourés d’un halo de merveilleux, il s’accommode des animaux qui peuplent le désert des lions des montagnes qui les réchauffer l’hiver des crocodiles qui offrent leur dos pour traverser les oueds des serpents qui partagent leur grotte souvent des corbeaux leur apporte du pain. À l’origine le pain était le seul aliment des moines, c’était un petit pain rond qui se conserver plusieurs mois avant de le manger, il fallait le faire tremper dans de l’eau, c’est antoine se contentait d’un seul pain par jour aux premiers temps du monastère la règle s’assouplit et la mesure fut de deux pintes quotidien le dimanche chaque moine après la messe mettait dans sa corbeille sa ration de pain de la semaine et regagner son ermitage quand la corbeille était vide et si le moine avait mangé ces deux pains par jour, il savait qu une semaine s’est écoulée et qu’il devait rejoindre ses frères pour la messe dominicale. À 4 heures du matin les moines se retrouve à l’église. Pendant une heure et demie, ils récitent des psaumes chantent des prières puis célèbre la messe qui finit à 9 heures chacun retourne ensuite à sa cellule ou à son travail, il y à cette prière par jour individuelle ou collective.
Il le renouveau monastique a été suivie d’un vaste programme de restauration artistique des peintures enfouis sous des décorations murales ont été mises à jour d’autres invisible sous la suie des chandelles ont retrouvé leurs couleurs. Encore. Comme le dit un moine avant, on ne voyait rien, on avait des saint maur maintenant, on peut voir sur les murs dessins vivant oh. Le travail manuel fait partie de la vie quotidienne un jour saint-antoine était en plein désarroi décourager incapable de se consacrer à la prière, il vit apparaître à côté de lui un ermite qui travaillaient puis se lever et priait puisse essayer de nouveau et très, c’est de la corde puis se relevait encore pour la prière, c’était un ange du seigneur envoyé pour le diriger et le rassurer et ils entendent illange déclaré fait ainsi et tu seras sauvé dans sa cellule le père michael ne traite pas de la corde comme saint-antoine mais du cuir pour faire les croit que les prêtres portant collier un recueil sur la vie des moines précise que l’amour du travail manuel est la ruine de l’âme du moine mais que sa pratique paisible mène au repos en dieu.
Le désert arabique qui abrite le monastère saint antoine est interrompue par la mince bande de la mer rouge de l’autre côté commence un autre désert le sinaï le sinaï n’est pas un désert vide 50000 bédouins y vivent traditionnellement nomades ou sédentarisés, ils se répartissent entre une dizaine de tribus. On peut rêver. Longtemps les pèlerins en route vers jérusalem ont utilisé leurs services pour traverser le sinaï pour les juifs les chrétiens et les musulmans le désert du sinaï et la terre de moïse et c’est sur le mont sinaï enveloppé de feu et de fumée que moïse reçoit les tables de la loi, tu n’as d’horreur a pas d’autre dieu que moi, tu honoreras ton père et ta mère, tu ne tueras pas. Chaque nuit des centaines de visiteurs font le pèlerinage et redescendre au lever du soleil.
En l’an 300 un ermitage est bâtie au pied du mont sinaï puis l’empereur justinien fait construire un monastère fortifié en 527 le monastère est placée sous le patronage de sainte catherine une jeune fille convertie au christianisme et supplicié par les romains à alexandrie d’après la légende le corps de la sainte avait été emmenée par les anges au sinaï. Pierre loti découvre le monastère lors de son voyage à jérusalem ouvrir la porte est un instant de surprise d’émerveillement dans l’ue est étrange une église byzantine une mosquée des maisonnettes des cloîtres tout cela en miniature superposés dans un rien d’ espace tout cela entouré de formidable rempart est accroché aux flancs du sinaï est gigantesque. Artichauts vendredi avec un problème à part l’allemand kadhafi. Après être descendu du mont moïse les pèlerins les voyageurs et les touristes envahissent les quelques ruelles qui leur sont autorisés.
Dans toutes les langues les guide informe explique montre ici le buisson ardent où moïse eu la révélation plus loin sous des voûtes des icônes grecque le monastère y moines sont de confession grecs orthodoxes et l’emprise des remparts appartient à la Grèce le monastère n’a jamais été attaqué ni piller protéger dès ses origines par la tribu locale des jabaliya auquel l’empereur justinien l’a confié. En visitant la basilique Pierre loti note la vue aux premiers instants et éblouit et déconcerté par la profusion des lustres des lampes d’argent qui descendent d’en haut formant au dessus des parquets de mosaïques une sorte de seconde, vous deux suspendus compliqué étincelante et puis, on est saisi de l’archaïsme presque sauvage de ce sanctuaire plus encore que de sa richesse, c’est une relique des vieux temps étonnamment conserver à profusion sont accrochés aux parois de marbre les icônes d’argent d’or et de Pierres précieuses. Sur des pupitres sont posés des évangiles manuscrit sur parchemin qui ont mille ou 12 cents ans relier de Pierreries et d’or. Ah bon.
La survivance d’une époque lointaine les monastères d’égypte isolée dans le désert pendant des siècles pour maintenant partie des circuits touristiques signe de leur renouveau comme de leur place en egypte mais leurs règles de vie restent immuables et les moines d’aujourd’hui continue la tradition des pères du désert. M, je ne sais pas encore. Elle au monde à ce bureau est ouvert jusqu’au sol.